Логотип StingRay

Поделиться
FacebookFacebookRSSTwitterYouTubeВ контактеОдноклассники
FacebookFacebookRSSTwitterYouTubeВ контактеОдноклассники
Силуэт человека

Отдых в Египте летом 2006 года

Впервые я, Станислав, отдыхал за границей летом 2004 года, и тогда это была Турция. Так как это была моя первая поездка в дальнее зарубежье, то я был под большим впечатлением и решил написать большую и очень подробную статью. К сожалению, начав её писать ещё тогда, в сентябре 2004 года, я к своему стыду до сих пор её не закончил и не знаю, когда закончу… хотя материалы все давно есть и лежат под рукой… Как бы там ни было, я решил после нового отдыха в этом, 2006 году в Египте свою ошибку не повторять и писать сразу, по горячим следам и более кратко, без масштабных задумок. А помогать мне в этом будет моя спутница (а теперь и жена:-) Юля. Итак…

Почему именно Египет?

Египет

Трудно сказать, почему… Во-первых, я всегда, ещё с детства (точнее, школьных уроков истории и географии) мечтал побывать в Египте, посмотреть на великий Нил, пирамиды, Сфинкса… Это сложно передать словами, какое-то внутреннее влечение к этой загадочной и очень древней цивилизации… Во-вторых, за границей я решил отдыхать каждый раз в новой стране, а в рейтинге популярности стран Египет занимает второе место (как раз сразу за Турцией). Также среди стран-претендентов на посещение были: Болгария, Греция, Испания, Италия, Кипр, Македония, ОАЭ, Словакия, Тунис и Хорватия.

На самом деле выбор Египта дался нам нелегко, ибо отпуск приходился на конец июля – начало августа, а нас усиленно пугали все, кому не лень, что в это время в Египте отдыхать просто невозможно из-за дикой жары. Правда, на месте мы всё это успешно опровергли, но об этом ниже.

Турагентство, туроператор и отель

Владинвесттур

В качестве своего регионального (владимирского) турагентства я в который раз выбрал «Владинвесттур». Во-первых, это одно из самых «старых» турагентств нашего города, проверенное временем. Во-вторых, перед этим я имел возможность дважды убедиться в качестве его услуг (во время отдыха в Турции в 2004 году и в Санкт-Петербурге в 2005 году). В-третьих, в процессе выбора тура мы столкнулись с такой наглостью одного из крупных конкурентов, что решили больше нервы не тратить.

MosTravel

Будучи надёжным турагентством, «Владинвесттур» работает только с крупнейшими туроператорами по направлениям предлагаемых туров. В случае с Египтом нам было предложено несколько вариантов, но выбор в конце концов пал на крупнейшего российского туроператора по Египту – компанию “MosTravel”. Забегая вперёд, скажу, что в целом её услугами мы остались очень довольны. А вообще… чтобы не попасть в ситуацию, аналогичную тем, что показывают в «заказанных» ТВ-передачах про «ужасы» Турции и Египта, серьёзно относитесь к выбору вашего туроператора.

Travco

В качестве принимающей стороны нашего тура в Египте была указана какая-то египетская компания с «наркоманским» названием “Travco” (точнее, египетская компания из группы “Travco Group”). Впрочем, её представителей мы так и не увидели – всюду в Египте нас встречали и провожали собственные гиды “MosTravel”, египтяне из собственного представительства компании в Хургаде. В частности, нашим «отельным гидом» был приятный и говорящий почти без акцента по-русски египтянин по имени… Миша (как он нам представился, а на самом деле это имя обычно является эквивалентом Мустафы).

Travco

Отель (никогда не понимал, чем этот термин отличается от «гостиницы») мы выбирали исходя, во-первых, из желания поехать именно в Хургаду – на крупный курорт с бескоралловыми песчаными пляжами (более удобными для входа и купания), более близкий к Каиру и Гизе с их пирамидами и Сфинксом и одновременно более удалённый от тогдашнего театра боевых действий между Израилем и Ливаном. Во-вторых, исходя из перечня отелей, предлагаемых ранее выбранным туроператором в Хургаде. Наконец, в-третьих, исходя из общей рекомендации, согласно которой отели Египта де-факто обладают «пониженной звездатостью», то есть выбрав 5*-ный отель на самом деле вы можете оказаться в 4*-м, и так далее. Мы выбрали 4*-й отель “Royal Palace”, который, как показала практика, вполне соответствовал своим 4*. По крайней мере, из всего заявленного туроператором на странице отеля мы нашли и подтвердили практически всё, кроме отдельных элементов, которыми мы просто не воспользовались: бесплатный сейф в регистратуре (как-то не понадобился – см. ниже про национальные особенности), кабинет врача и врач по вызову (к счастью, мы были вполне здоровы), парикмахерская и прачечная, сауна, джакузи, тренажёрный зал, настольный теннис и бильярд.

Аэропорты, авиакомпания и самолёт

Внуково

Местом отлёта из России и возвращения в неё для нас стал (международный) аэропорт «Внуково», который называют «аэропортом Правительства Москвы» (его члены часто пользуются его услугами и вообще его курируют). Я был в нём впервые (до этого в Турцию я летал через международный терминал «Шереметьево-2»), и он показался мне несколько меньше по размерам, но довольно аккуратным и внятным по структуре (после реконструкции старого здания). Добирались мы туда от станции метро «Юго-Западная» на обычном рейсовом автобусе № 611 (611с), благо он ходит часто и быстро (обратно возвращались на нём же – в 5 утра он уже ходит). Кроме этого, до аэропорта можно было добраться от этой же станции метро на маршрутном микроавтобусе № 45, либо от станции метро «Киевская», точнее, от Киевского ж/д вокзала на специальном аэроэкспресс (не по воздуху, а на электричке).

Регистрация вылета в аэропорту Внуково Информация о рейсе в тёплую Хургаду
Регистрация вылета в аэропорту Внуково Информация о рейсе в тёплую Хургаду
Атлант-Союз

Нашим авиаперевозчиком стала столичная авиакомпания «Атлант-Союз», которая везде подписывается прямо как «авиакомпания Правительства Москвы» (оно, кажется, владеет контрольным пакетом акций). Соответственно, эта авиакомпания является основной авиакомпанией, совершающий рейсы через аэропорт «Внуково» (судя по объявлениями рейсов, которые мы слышали в зале ожидания – около 80% всех рейсов). Кроме того, сия авиакомпания патриотически (не на словах, а на деле!) осуществляет перевозку только на новых отечественных авиалайнерах, чем гарантирует высокую безопасность.

Ильюшин

Ну а собственно «рабочей лошадкой», которая должна была везти нас по воздуху (и везла, туда и обратно), оказался отечественный красавец-авиалайнер Ил-86 конструкторского бюро (а ныне целый авиационный комплекс) Ильюшина. Хотя в Турцию за два года до этого я также летал на этом самолёте, на этот раз он показался мне несколько тесноват, особенно на обратном пути (см. ниже). Хотя, может, всё дело в том, что нам достались места не у иллюминатора (а в центральном ряду), и от отсутствия возможности смотреть за борт появилось ощущение «тесной бочки».

Наш авиалайнер Ил-86 перед посадкой пассажиров
Наш авиалайнер Ил-86 перед посадкой пассажиров

Но сначала вернусь в аэропорт. Там было два непривычных момента. Первый – это раздача документов (авиабилетов, ваучеров на проживание, страховки) у стойки туроператора (в нашем случае “MosTravel”). Представители туроператора появились вовремя, но сам процесс раздачи документов был организован крайне по-идиотски: на него со всех сторон налетели озабоченные пассажиры и без всякой очереди начали галдеть, выкрикивая свои имена-фамилии, и давить друг друга с целью быстрее получить свой пакет документов (зачем? чтоб раньше улететь?:-). Это мне очень не понравилось, эти дикие нравы. Второй момент – это личный досмотр перед залом отлёта. Юля мне говорила, но я не верил, что усиленные меры безопасности требуют от пассажиров снимать с себя даже обувь, но именно так и оказалось. Впрочем, я никогда ничего не имел против большей безопасности (если, конечно, это не доходит до маразма и не посягает на мою свободу).

Перелёт Москва – Хургада длится чуть больше 4 часов. Однако из-за разницы по времени (египетское отстаёт от московского на 1 час) получается, что туда мы летели как бы 3 часа, а вот обратно как бы 5! Чудеса! :-)

Поздний прилёт в аэропорт Хургады прошёл вполне комфортно: нас мягко посадили (аплодисменты пилотам!), встретили на автобусах и довезли до входа в зал прилёта невысокого аэропорта, так что заблудиться было невозможно. В зале мы сразу нашли табличку с надписью “MosTravel”, где нам выдали миграционные карточки, которые нужно было заполнить (при вылете и Хургады, кстати, тоже). То ли от волнения, то ли от усталости и позднего времени (мы прилетели примерно в 21:30 по местному) я умудрился указать в качестве года своего рождения… 2006-й год! В результате пришлось взять ещё одну карточку…

Египетская виза

Виза в Египет – это такая же простая формальность, как и в Турции – вы покупаете её по прилёту, в египетском аэропорту (то есть отказать в её выдаче вам практически не могут, хотя и ходят слухи, будто тех, у кого в паспорте стоит израильская виза или, ещё хуже, израильское гражданство, принципиально не любящие евреев египтяне в страну не пускают). Причём стоит египетская виза даже дешевле турецкой – $15 (~400 руб.) вместо $20. При покупке визы очень желательно иметь при себе американские доллары без сдачи – чтобы с ней не было мороки, и чтобы вам не выдали сдачу египетскими «фунтиками». Там же, кстати, можно и просто обменять деньги (те же доллары) на национальную египетскую валюту, но лучше с этим не торопиться. Виза представляет собой две «почтовые» марки, которые вам просто наклеивают на очередную свободную страничку загранпаспорта, а потом в пункте паспортного контроля (после отъёма заполненной миграционной карточки) закрепляют печатью аэропорта.

Очередь к пункту паспортного контроля, в которой мы стояли (а их было несколько), продвигалась крайне медленно, примерно раза в три медленнее очереди соседней, где молодой египетский таможенник «опечатывал» паспорта приезжих с такой скоростью, что мы удивлялись, как он при этом успевает контролировать соответствие информации, представленной в миграционной карточке, тому, что указано в загранпаспорте (он это обязан делать, но на самом деле не делал). «Наш» же таможенник был гораздо более вальяжным, курил на рабочем месте сигарету (такая наглость меня очень поразила!), делал вид, что тщательно изучает приезжих, хотя на самом деле «халтурил» точно так же, как и его сосед, просто работал в три раза медленнее.

Обратный путь

Забавный эпизод случился перед вылетом из аэропорта Хургады. По билетам вылет был назначен на 23:15 по местному времени, а когда в районе 9 вечера мы прибыли в аэропорт на регистрацию, на табло у стоек регистрации нашего рейса (номер верный, 9532) было указано время 21:20, что вкупе со странным написанием названия аэропорта назначения, “Vobokovo”, посеяло нешуточную панику среди вылетавших. Ещё бы, ведь мы, уже прибывшие в аэропорт, едва успевали на посадку (зазвучали грустные шутки неунывающих русских о том, как мы будем запрыгивать во взлетающий самолёт:-) – чего уж говорить о ещё не прибывших… Когда я увидел в зале представителя “MosTravel” и обратился к нему за разъяснениями, он парировал с египетской невозмутимостью: «А, это у них сбой компьютера, не волнуйтесь». Легко сказать, не волнуйтесь! Я объяснил это всем, до кого смог «дотянуться», но несоответствие ещё долго будоражило сначала зал регистрации, а потом зал вылета. Ошибку исправили буквально перед посадкой в автобусы.

Ещё одна неприятность случилась с нашими соседями. Они перед отъездом купили себе в пользование кальян (весьма популярный египетский сувенир), и его им в лавке упаковали как следует, со специальным наполнителем, в специальную сумку, заверив, что никаких проблем в аэропорту не возникнет – упакованный кальян надо просто сдать в багаж. Однако оказалось, что до регистрации и сдачи в багаж, кальян нужно разобрать, отделив стеклянные части (взять с собой в салон) от металлических (сдать в багаж), – в результате им пришлось распотрошить всю замечательную спецупаковку и сдавать абы как. К тому же они умудрились забыть сдать кое-какие металлические части, что выяснилось уже после регистрации, на посту досмотра перед входом в зал отлёта – их чуть не оштрафовали, и парню пришлось бежать обратно, как-то досдавать в багаж, рискуя потерять части по прилёту в Москву.

Наш полёт обратно также проходил на Ил-86, и нам снова не повезло с местами – хотя теперь мы сидели не в середине, а у правого борта, но ряд оказался последним рядом второго салона, на котором… кончились иллюминаторы. :-( Более того, кресло пассажира, сидевшего перед Юлей, было несколько не исправно (не до конца возвращалось в вертикальное положение), да и вообще было очень тесно и неудобно спать. И хотя надёжность Ил-86 стоит того, чтобы подобные неудобства терпеть, всё же хочется надеяться, что КБ Ильюшина поработает над улучшением его эргономики и вообще будет больше думать об удобстве пассажиров. Впрочем, довольно вкусный ужин в районе часа ночи, стал неплохой компенсацией. :-)

Развенчанные мифы о Египте

Мифы существуют практически о каждой стране, есть они и о Египте. И только когда попадаешь в страну лично, понимаешь, насколько эти мифы – всего лишь мифы.

Миф первый. Невыносимая жара в Египте летом

Перед тем, как поехать в Египет, мы долго сомневались. Читая отзывы в Интернете, Юля, плохо переносящая жару, думала, что ей будет тяжело. Да и в турагентстве нам говорили, что июль-август в Египте – несезон для туристов. Но оказалось, что 40-45° C там переносятся гораздо легче, чем, например, 30° у нас во Владимире. Поэтому никаких мучений египетская жара ей не доставила. По-настоящему жарко нам было только в Каире у пирамид. Но там, в пустыне, под палящим солнцем мы находились в течение нескольких часов, не имея возможности искупаться или посидеть в тени.

Я в купленной шапке-«арафатке»
Я в купленной шапке-«арафатке»

Кстати, купленная мною во время велопрогулки по Хургаде шапка-«арафатка» оказалась удивительно полезным изобретением арабов как раз от жары – в ней голова не потеет и не перегревается. Только, как мне втолковывал продавец, нужно опасаться подделок – чаще всего туристам продают ненастоящие, а синтетические «арафатки» (они от жары едва ли спасают), тогда как, якобы, проданная мне (за $20, между прочим) предназначается «для настоящих арабов» и сделана только из натуральных материалов.

Миф второй. Опасность покупок экскурсий на улице

Следующий развенчанный миф – это предпочтительность покупки экскурсий у гида в отеле – якобы, это гораздо надёжнее и качественнее. В Турции я, Станислав, имел опыт покупки экскурсий у отельного гида и с тех пор знаю, что такие экскурсии хоть и действительно качественные, но ничем не отличаются от экскурсий проверенных уличных агентств, кроме как завышенной ценой. Поэтому накануне поездки я поискал в Интернете адреса экскурсионных бюро, что расположены в Хургаде и имеют хорошую репутацию. Одним из них оказалось “Africa/African/Africana Tour/Tours” (точно название не помню, наиболее вероятное выделено жирным), располагавшееся в нескольких десятках метров справа от нашего отеля. Именно в нём мы и купили великолепную 1-дневную экскурсию в Каир по цене в 1,5 раза дешевле предложенного отельным гидом ($40 за человека против $60). Причём ехали мы туда в одной колонне автобусов вместе с теми, кто купил экскурсию в отеле.

Кроме этого, мы ездили на прогулку к коралловым рифам с возможностью понырять с маской и ластами и понаблюдать всю эту подводную красоту всего за $5 с человека (против $20, предложенных отельным гидом). На этот раз экскурсия была куплена в аквацентре при самом отеле, который не имел никакого отношения к так называемому отельному гиду, являющемуся представителем туроператора.

Миф третий. Неравнодушие египтян к женщинам без паранджи

Бытует мнение, что ко всем женщинам, не одетым в паранджу, очень активно пристают арабы (египтяне), чуть ли не воруют их прямо на улицах. Я, Юля, была с парнем, поэтому совсем опровергнуть это не могу. Но мы видели ситуации, когда совсем наоборот, приезжие женщины активно заигрывали с египтянами, гуляя по улицам в вечерних платьях и строя глазки. А так, и на улицах, и на пляже было много женских компаний, которые совершенно спокойно гуляли и загорали. То есть всё оказалось так, как я и ожидала, – пристают только к тем, кто не против того, чтобы к ним пристали.

Некоторые неудобства тура

Особых минусов в ходе нашего путешествия мы не заметили. Но кое-что всё-таки стоит отметить…

Во-первых, нас поразила приставучесть египтян. Даже зная о том, что египетские продавцы – самые назойливые, мы были шокированы их активностью. Как только мы выходили из отеля прогуляться, тут же подходили хозяева различных лавок и начинали вести дружескую беседу, единственной целью которой было любыми способами затащить нас в свой магазин и что-нибудь всучить. Причём предлоги у них для этого были не очень-то разнообразны. Они либо начинали расспрашивать о России (национальность египтяне просекают ещё издалека), делать вид, что все русские им друзья, и приглашать на чашку чая, либо просили просто «помочь написать реклама по-рюсски». И на то, и на другое мы купились всего по разу, а потом спокойно проходили мимо. Правда, в особо бойких торговых местах не спасал и равнодушный вид, поэтому под конец мы выработали свою методику: шли очень быстро, при этом громко разговаривали и жестикулировали, то есть делая вид, что очень заняты, и нам не до них (один раз мы так увлеклись, что проскочили нужное нам место).

Когда мы были у пирамид, то были вынуждены вместо наслаждения архитектурным величием постоянно бегать от желающих с нами «сфотографироваться за подарок», покатать на верблюде и показать, как нужно правильно носить арабский платок, купленный накануне (подробнее см. ниже про способы мошенничества). Вообще, за любую добрую услугу, вроде подать даме руку на выходе из пирамиды или донести матрас до лежака на пляже (не более 10 метров), от нас ожидали чаевые, то есть бакшиш (подробнее о нём см. ниже в соответствующем разделе).

Во-вторых, как уже отмечалось выше, туда и обратно мы летели на Ил-86, в котором что-то явно было не так с числом рядов – коленки упирались в спинку впередистоящего кресла, и сидеть в самолёте было очень тесно; спать в таком положении получалось плохо, а бодрствовать свыше 4 часов – ничуть не легче. Конечно, с одной стороны, не верится, что ради увеличения прибыли авиакомпания пошла на нарушение и установила в салоне рядов больше чем положено. С другой стороны, зная о статистике катастроф и вообще о деградации авиационной промышленности России и полном бардаке в сфере эксплуатации авиационной техники, такую версию исключать не стоит.

Наконец, последний, весьма существенный недостаток – это раннее выселение из отеля. Как известно, расчётный час в любой гостинице – это полдень. Наш вылет был в 23:15, но уже в полдень мы должны были освободить номер отеля. Конечно, нам позволили оставить свои вещи в специальной комнате хранения, и в нашем распоряжении по-прежнему была вся территория отеля… но только для прогулок. Нас лишили всех прав на бесплатные напитки, полотенца на пляже и т. п. Обедом обещали накормить (и накормили), а вот ужина лишили. Конечно, с голоду мы не умерли, но неприятен сам факт, что туроператор не удосужился уладить нестыковки времени выселения из отеля со временем вылета, тем более что последний день входил в стоимость путёвки. Мы были вынуждены до вечера быть на пляже (хорошо хоть, пляжный волейбол не запретили!) или сидеть в вестибюле, не зная, чем себя занять. В аэропорт мы прибыли несколько усталыми, а ведь нам предстояло ещё полночи лететь.

Национальные особенности

Египет – государство мусульманское, и для нас, выходцев из центральной России, это всё-таки совсем другая цивилизация. Многие её черты нам совсем непривычны и непонятны, но это не значит, что они плохи.

  • Путешествующие женщины. У путешествующих пар (вроде нашей) египтяне нередко спрашивают мужчину, кем ему приходится его спутница. «Правильным» ответом является слово «жена» – вне зависимости от её реального статуса. Иначе египтяне начинают проявлять чрезмерное любопытство, вплоть до полушуточных предложений «купить невесту» за N верблюдов (мне предлагали 10 :-) – говорят, это много).
  • Египетские женщины. Не стесняясь смотреть на полуголых туристок, своих собственных женщин египтяне предпочитают прятать от взора чужих мужчин под слоями плотной ткани (поэтому наши туристы прозвали их «замотанками»). Фотографировать египетских женщин туристам настоятельно не рекомендуется. На вопрос, не слишком ли это несправедливо и жестоко – заставлять женщин в жару так одеваться, наш гид-египтянин невозмутимо сообщил: «В аду будет жарче». :-) Конечно, не везде всё так сурово: во-первых, чем моложе женщина (девушка, девочка), тем больше у неё свободы выбора одежды. Труднее всего приходится замужней женщине среднего возраста – даже купаться приходится в полном облачении. Во-вторых, чем ближе к цивилизации (читай – к Каиру), тем вольнее там нравы. Если в бедуинской деревне женщину могут почти не выпускать из дома, ограничив её треугольником «дети – кухня – мечеть», то в Каире у многих мусульман по одной жене, и они весьма свободны.
  • Грязь и нищета. Несмотря на то, что в курортной зоне вам может показаться всё чисто и опрятно, стоит лишь завернуть за угол и найти квартал, где живут сами местные жители, вы будете удручены демонстрацией бедности и нищеты, грязи и прочей антисанитарии. В Каире, куда мы ездили на экскурсию, это вообще очень сильно контрастирует с фешенебельным центром – эти окраины с несанкционированным строительством и вываливанием мусора прямо в каналы Нила! Возможно, назойливость египтян в попытках что-нибудь продать или выпросить чаевые (бакшиш) является следствием именно низкого уровня жизни.

    Жилища местного населения
    Жилища местного населения
  • Питьевая вода. Воду в Египте можно пить строго из купленных бутылок, ибо водопроводная подозревается в переносе множества болезней, прежде всего гепатита A («желтухи»). Накануне отъезда, кстати, мы пытались выполнить рекомендацию для туристов, отправляющихся в Египет, – сделать себе прививку от этой самой болезни, однако попросту не нашли у себя в городе Владимире такой возможности! Поэтому в самом Египте были крайне осторожны, в частности, как и было рекомендовано, даже зубы чистили с использованием покупной воды.
  • Отсутствие воровства. Уж не знаю, что является причиной того, что египтяне практически не воруют (по крайней мере, у нас, у туристов), но если это следствие суровых законов шариата (например, определяющих наказание вору в виде отрубания руки), то у их веры поистине есть чему поучиться!.. Было очень приятно везде оставлять свои вещи (в гостинице, на пляже, в аквапарке, в автобусе, в музее), практически не беспокоясь об их сохранности. Хотя туристов всегда предупреждают о важности использования сейфов в тех же гостиницах.
  • Нефиксированные цены. Цены в магазинах (каждый из которых, даже самый мелкий, предпочитает называться «супермаркетом») и общественном транспорте (автобусах и маршрутках) обычно не указываются и известны лишь избранным (местным жителям). Иностранцев, прежде всего туристов торговцы и водители определяют за версту и, оценивающе взглянув, сообщают стоимость. Для иностранцев возможны даже вариации в зависимости от их загара (читай – степени наивности). У нас есть серьёзные основания полагать, что даже в том магазинчике напротив нашего отеля, где мы обычно закупались, одни и те же товары мы и местные жители брали по совсем разным ценам. То же самое и с автобусами-маршрутками: при цене для местных жителей в полфунта-фунт (примерно 2,5-5 руб.), нам ни разу не удалось проехать меньше, чем за $1/чел. Кстати, как удалось выяснить позднее, автобус от маршрутки примерно тем и отличается: автобус везёт кучу местных жителей, и туда можно (теоретически) подсесть за ту же «местную» цену, а маршрутка везёт отдельную компанию туристов-«лопухов» по специальной «туристической» цене.
  • Дорожное движение. Полное отсутствие светофоров и повсеместное несоблюдение правил дорожного движения было замечено нами ещё в Хургаде. Особенно это было заметно, когда мы отправились на велосипедную прогулку по городу, и нам постоянно сигналили – мы-то, наивные, думали, что создаём аварийную обстановку, и нас предупреждают, а оказалось, что они сигналят либо просто так (приветствуют), либо делают это при выполнении любого манёвра. В центре Хургады это превращается вообще в беспрестанное и разноголосое «бибиканье» со всех сторон – непривычный российский водитель с ума бы сошёл быстро. Становится понятно, почему в городе так много «лежачих полицейских» (металлических пластин, в шахматном порядке приваренных к асфальту, либо просто асфальтовых бугров) и почти нет полицейских живых – если первые хоть как-то могут обуздать сумасшедшее движение, заставить снизить скорость, то вторые мало того что бесполезные в этом диком гуле и бардаке, так ещё и пострадать могут. Как оказалось впоследствии, в Каире с этим дело обстоит ещё хуже – представьте себе картину: к центру перекрёстка со всех сторон съезжаются машины и, дико сигналя друг другу, пытаются кое-как разъехаться!.. :-O На вопрос, почему так, тот же гид не смог внятно ответить – только попытался оправдаться, поискав глазами светофоры, найдя три, два из которых не работали, а третий мигал жёлтым: «Видите, есть светофоры. Жёлтый мигает – значит, ехать можно, но осторожно». ;-)
  • Отношение к русским. Отношение ко всем выходцам из бывшего СССР (повсеместно называемым просто «русскими») несколько отличается от отношения к иностранцам вообще, причём в лучшую сторону. Объясняется это прежде всего тем, что когда-то Советский Союз очень много помогал Египту (в частности, строил Асуанскую плотину, поставлял вооружения), и поколения египтян пока ещё обновились не настолько, чтобы эта помощь была забыта. Особенно мы милы египтянам тем, что всегда поддерживали их в войнах с Израилем (евреев они на дух не переносят) – наше оружие и наши военные позволили им выиграть две войны из четырёх (если я не ошибаюсь). Однако когда к вам на улице будут подходить и знакомиться, представляясь то Мишей, то Володей (стоит перед тобой такой смуглый «Вася» и на вполне сносном русском говорит, что он… «рюсский»:-), не обольщайтесь – в большинстве случаев они просто хотят вам что-нибудь продать.

Бакшиш, то есть чаевые

Говорят, что чаевые, как средство дополнительной денежной стимуляции обслуживающего персонала, распространены и приняты во всём мире. Может быть, может быть, да только вот отечественному человеку очень непросто к этому привыкнуть – ну не принято у нас так, и всё тут! У нас считается, что «за всё уплачено», и ничего дополнительного не требуется. Но, конечно, путешествующим соотечественниками, вооружившимися принципом «в чужой монастырь со своим уставом не лезут», приходится приспосабливаться.

В своё время в Турции, где тоже принято давать чаевые, я не испытывал никаких трудностей, ибо там чаевые не требуют, хотя и не отказываются. В Египте же мы были шокированы настойчивостью местного обслуживающего персонала в выпрашивании (а порой и вымогательстве) чаевых, которые там называют бакшиш (русские, естественно, тут же придумали рифму-ответ: шиш!). Мы даже составили свой «хит-парад наглости»:

  1. Первое место с заметным отрывом занял один из тех египтян, что провожали нас уже в обратный путь, – это был регистратор багажа. Точнее, багаж регистрировал не он, а его коллега, сидевший за стойкой регистрации, а наш «лидер хит-парада» всего лишь поднял наши сумки и поставил на ленту транспортёра багажа… и тут же указал глазами на свою опущенную вниз ладонь, шуршание пальцев которой и несколько уже зажатых купюр недвусмысленно указывали на то, что за оказанную им услугу (поднятие багажа на высоту около 30 см!) ему следует дать чаевые!
  2. Второе место было отдано, наоборот, одному из тех местных жителей, что встречали нас по прилёту в Египет. Дело было уже ближе к полуночи, когда нас довезли до отеля, зарегистрировали и выдали ключи от номера. Уставшие и ещё не начавшие привыкать к новой атмосфере, мы стали подниматься по лестнице на второй этаж… где вдруг из-за угла выскочил какой-то товарищ в униформе отеля, выхватил у меня сумки, что-то при этом пробормотав, и ринулся с ними впереди нас (всё это произошло настолько быстро, что я не успел сориентироваться). Пока мы шли оставшиеся несколько десятков метров до номера, пришло понимание того, что он хочет получить чаевые. Фунтами я тогда ещё не обзавёлся, а из мелочи был только 1 доллар. Собственно, его я и вручил у номера этому шустрому носильщику сумок, на что получил удивительный ответ (точнее, вопрос) на ломаном английском: “So good room – only one dollar?” (хотя в распределении комнат он никак не участвовал) – ну, тут я уже сориентировался быстро и выставил его за дверь. Как выяснилось позднее, он явно раскручивал нас, как новеньких, ибо обычный бакшиш составляет 1 фунт, то есть 1/5 доллара.

    “So good room” изнутри Вид из номера во двор
    “So good room” изнутри Вид из номера во двор
  3. Ну а третье место с завидной регулярностью занимал наш отельный уборщик. C «завидной регулярностью» я говорю потому, что он убирал наш номер каждый день, и практически каждый раз с ним было связано что-то интересное. Хотя мы заранее знали, что для убирающего персонала в номере надо обязательно оставлять бакшиш (1 фунт, то есть порядка 5-6 рублей), в первый день мы это сделать забыли – и на уборке номера это никак не отразилось. Решив, что бакшиш никому не нужен, на второй день мы не оставили его сознательно – и тогда у нас пропали два полотенца (одно большое и одно малое) из положенных нам четырёх. На третий день мы решили провести эксперимент и оставили 1 фунт на столике – после уборки в номере не только появились украденные полотенца, но и два сохранившихся были заменены на свежайшие. В дальнейшем мы регулярно оставляли ему чаевые, и практически каждый раз он оставлял нам какие-либо следы своего рвения (например, как-то аккуратно упорядочил все предметы, лежавшие на туалетном столике). Если же мы вдруг забывали про него, он мог специально дожидаться нас в номере (медленно убираясь, хотя обычно он это делал во время нашего утреннего загорания на пляже), либо вообще ломиться в номер, когда мы были там, и висела табличка «Не беспокоить». В конце концов он нам даже понравился! :-)

    Наш отельный уборщик
    Наш отельный уборщик

Кроме этих случаев были и многие другие (официанты в отеле, носильщики матрацев на пляже, водители экскурсионного автобуса, подавальщик руки при выходе из пирамиды и т. п.), но на общем фоне и в процессе нашей «египетизации» они были не так заметны.

Способы мошенничества

О том, что египтяне (не будем обобщать до термина «арабы», ибо они бывают разные) не дураки насчёт пожульничать, нас предупреждали не только опытные отечественные туристы, публикующиеся в Интернете (например, на сайте «Отзыв.ру»), отечественные турагенты и гиды, но и наш гид в Каире (русскоговорящий египтянин и правоверный мусульманин). Вот несколько способов мошенничества, ставшие нам известными:

  • Вам могут предложить покататься на верблюде, причём совершенно бесплатно, однако слезть с этого верблюда вам помогут только за плату, причём сколь угодно большую (самостоятельно слезть с этого строптивого животного непросто).
  • Вам могут подарить подарок (обычно около пирамид), якобы из-за любви к русским, а как только вы возьмёте его в руки, сообщить: «Я тебе подарил хороший подарок, теперь и ты мне подари такой же хороший подарок», – а на ваше признание в отсутствии ответного подарка ответить: «Тогда давай деньгами [такую-то сумму]».
  • Вам и вашему спутнику/спутнице могут предложить сфотографировать вас вместе, но как только в руки предложившего попадёт фотоаппарат, он может начать вымогать с вас деньги за его возвращение.
  • Полицейские (официальные лица! стражи порядка!), которые охраняют комплекс пирамид, в том числе имеют право штрафовать вас за нахождение на прилегающей к пирамидам охраняемой территории (обнесённой колышками с верёвкой или цепью), могут – внимание! – подозвать вас, заманить на эту территорию и… потребовать штраф!
  • Из комплекса пирамид, что находится в Гизе, отдельная плата взимается только за вход в самую большую пирамиду Хеопса, вход же в прочие открытые пирамиды (как минимум, это одна маленькая пирамида слева) является бесплатным. Тем не менее, у каждого такого бесплатного входа сидит какой-нибудь египтянин и спрашивает с вас либо билет, либо деньги за вход.
  • На остановках экскурсионного автобуса на улице вам могут предлагать какие-либо изделия (например, ювелирные изделия из серебра) по подозрительно низким ценам, объясняя это тем, что якобы работают на какой-то фабрике по производству этих изделий и имеют возможность… скажем, доставать их дешевле. Не верьте – это подделка.

Деньги и покупки

Национальной валютой Египта, как бывшей английской колонии, является фунт (£), только египетский, а, соответственно, менее ценный. Примерный курс их валюты по отношению к американскому доллару ($) на момент нашего пребывания там составлял £5,74 за $1, что нередко округлялось до £5, то есть £1 стоил порядка 5-6 руб. Рубли там не в ходу вообще (и поменять их на что-либо не представляется возможным), а вот доллары (или евро, хотя их видно не было) приветствуются даже более, чем родные «фунтики». В любом случае, избежать встречи с национальной валютой вам вряд ли удастся – ею часто дают сдачу. Более того, для покупки чего-нибудь мелкого использовать фунты даже выгодней и удобней, так что рекомендую немного всё-таки себе наменять. Только постарайтесь избавиться от них перед вылетом (например, накупите сувениров) – иначе в России вам предложат обменять их на рубли по такому курсу, что дешевле будет выкинуть.

Всяких лавочек и прочих торговых точек там пруд пруди, причём нередко они могут называться «супермаркетами» – только не за счёт больших площадей, ассортимента товаров и качества обслуживания, а всего лишь из-за того, что всё можно потрогать руками. Однако не спешите закупаться в первом попавшемся магазинчике – нефиксированные цены и хитрость продавцов наверняка вас обманут. Конечно, всякую регулярную мелочь вроде питьевой воды можно покупать и там (мы, например, регулярно посещали магазинчик прямо напротив отеля), а вот сувениры и что-то посерьёзней лучше покупать в настоящем супермаркете – там и продавцы не пристают, и цены фиксированы и вообще ниже, про том, что выбор товаров (в том числе сувениров) огромен.

Недалеко от супермаркета “Ramstore”
Недалеко от супермаркета “Ramstore”

Уже ближе к отъезду мы открыли для себя “Ramstore” недалеко от нашего отеля, если идти по направлению к центру Хургады; правда, предположительно это не настоящий “Ramstore”, так как в официальном списке филиалов его нет.

Аренда транспорта

Транспорта на улицах Хургады было не очень много. В основном это были маршрутные микроавтобусы и… советские «легковушки» (чаще всего совсем старенькие ВАЗы). Египтяне народ бедный, и машина для многих из них непозволительная роскошь. Жалуются они ещё и на то, что наиболее востребованный бензин у них очень дорог – около 8 рублей за литр – нам бы такие цены! ;-) В более престижных автомобилях сидели, в основном, люди европейской внешности, из чего можно было сделать вывод, что при наличии средств арендовать хорошую машину не проблема.

Я долго выбирал велосипеды…
Я долго выбирал велосипеды…

Нас же больше интересовали велосипеды, поэтому в пункте проката, расположенном буквально напротив нашего отеля, мы взяли пару «двухколёсных друзей». Правда, перед этим очень долго их выбирали, так как все предлагавшиеся образцы были поразительно раздолбанными, явно лишёнными ухода. В результате, выбрав и немного поторговавшись, мы заплатили 15 долларов за 2 велосипеда и 4 часа (получалось довольно выгодно по их изначально заявленным расценкам), хотя реально катались около 2,5 часов. За это время проехали почти всю Хургаду, побывали на диких пляжах, то есть практически самостоятельно совершили «обзорную экскурсию по городу».

Мы на диком пляже за недостроенным отелем Окаменевшие кораллы, найденные на диком пляже
Мы на диком пляже за недостроенным отелем Окаменевшие кораллы, найденные на диком пляже

Не рассчитали мы две вещи: во-первых, поехали после полудня, в самую жару, поэтому несколько обгорели, а во-вторых, не подумали (точнее, тогда ещё не знали) про египетское дорожное движение. В результате со всех сторон дороги нам оглушительно сигналили все проезжающие мимо машины. Сначала мы принимали это на свой счёт (основание на это было – египтяне несколько неодобрительно и одновременно с интересом посматривали на Юлю, ехавшую в футболке и коротких шортах), а потом поняли, что так они сообщают друг другу обо всех совершаемых манёврах. :-!

Мобильная связь

МТС-Vodafone

У нас с Юлей были разные сотовые операторы, поэтому могу вспомнить только про себя: мой «МТС» в Египте был легко и сразу «подхвачен» партнёрским сотовым оператором “Vodafone Egypt”, поэтому никаких особых проблем со связью я не испытывал (хотя, если честно, едва ли ею пользовался – так, для уведомления родных в России, что всё в порядке). Единственный не очень приятный момент во всё этом постиг Юлю – из-за общеизвестной задержки в финансовых взаиморасчётах между «родной» сотовой компанией и её роуминговым партнёром деньги со счёта при звонках в России снимали неоперативно, поэтому по возвращению оказалось, что на счету имеется большой «минус».

Питание и напитки

Все понравилось: чисто, уютно и вкусно. Всего было очень много, но брать незнакомые блюда мы опасались, поэтому в основном ели традиционные картошку, мясо, свежие салаты и курицу. Каждый день на ужин был шашлык из курицы и печени и очень большой выбор тортов, пирожных и всяких булочек. Несмотря на то, что сладкое Юля очень любит, перепробовать каждый торт из предложенных нам она не смогла просто физически. :-)

Один из наших завтраков Во дворе отеля готовят ужин
Один из наших завтраков Во дворе отеля готовят ужин

Не очень понравились напитки: разведённый в воде “Yupi” разных цветов, выдаваемый за натуральный сок, и лимонады. В основном пили местный чай каркаде (из растения, которое у нас чаще всего называют суданской розой, а в Египте – гибискусом (hibiscus)) и местные же лимонады а-ля “Coca-Cola”, “Mirinda” и “7-Up”. Люди пьющие брали местное пиво и вино трёх сортов: белое, розовое и красное. Юля пробовала розовое, и оно ей очень не понравилось.

Съедобный кактус

Из фруктов были арбузы, дыни, апельсины, грейпфруты и фруктовый салат из всего этого с добавлением персиков и яблок. Также во время велопрогулки по Хургаде мы купили какой-то съедобный кактус, сочный, сладкий, с множеством мелких косточек, по вкусу похожий на хурму. Сфотографировать мы его почему-то забыли, да и названия не знаем по сей день (хотя пытались выяснить его у мальчика-продавца, говорившего на ломаном английском).

Обслуживающий персонал в кафе русского языка почти не знал, поэтому, когда на дне бокала с “7-Up” мы нашли осколок от бутылки, извинений не услышали. Пожалуй, это был единственный негатив от системы питания в отеле.

Флора и фауна

Сразу по прилёту в Хургаду бросилось в глаза то, что зелени маловато. На улицах, кроме финиковых пальм, деревьев практически не было. Да и пальмы, честно говоря, были полузасохшие, на некоторых красовались солнцезащитные колпаки. Правда, на территории отеля всяческих цветов, лужаек и цветущих деревьев было очень много. Таких деревьев, осыпанных яркими крупными цветами, я не видела раньше нигде. За всей этой зеленью с утра до позднего вечера ухаживали садовники: подстригали, поливали (иначе всё точно так же усохнет) и т. п.

Зелень слева На дорожке к морю Зелень справа Юля нюхает цветы
Зелень слева На дорожке к морю Зелень справа Юля нюхает цветы

Так как на территории отеля и на улицах Хургады финиковых пальм росло очень много, нам удалось попробовать свежие финики (у нас в России они почему-то продаются преимущественно в сушёном виде). Их было два сорта, жёлтые и красные, но на вкус они не отличались – сладкие и немного терпкие, пока не очень спелые; совсем спелые становятся коричневыми, приторными и уже не вяжущими.

Я загрызаю жёлтые финики Юля под финиковой пальмой
Я загрызаю жёлтые финики Юля под финиковой пальмой

Да, кстати, на улице у некоторых пальм гроздья фиников собраны в холщовые мешки – чтобы зазря не падали вниз незрелыми и/или не пачкали мостовую. А около уличных финиковых пальм может внезапно объявиться «хозяин» и потребовать деньги за финики – в таких случаях можно смело отправлять его «погулять». На территории отеля с этим проще, хотя иногда персонал смотрел на нас, рвущих финики, неодобрительно.

Финики в холщовых мешках
Финики в холщовых мешках

Из живности видели кошек, верблюдов и аиста. Кошки практически все бело-рыжие, очень похожие друг на друга (только один раз видели другого, тёмного кота), длинноногие и сухопарые, давались погладить, но взять хотя бы одну из них на руки не получилось ни разу. А вот собак почему-то нет совсем (что кошек не может не радовать).

Типичная египетская кошка
Типичная египетская кошка

Однажды на пляже видели аиста (правда, были версии, что это цапля), который ходил по мелководью и ловил рыбу. От подходивших к нему людей он не очень-то и убегал, хотя держался на расстоянии.

Аист на пляже
Аист на пляже

За день несколько раз по пляжу проводили верблюда, предлагая на нём то ли покататься, то ли с ним сфотографироваться. Но его попона кислотных цветов выглядела как-то неуместно, верблюд смотрелся как клоун в цирке и поэтому фотографироваться с ним не хотелось. Под попоной у него скрывалось привязанное к попе и/или к хвосту ведро для отходов жизнедеятельности.

Несмотря на то, что накануне отъезда нас пугали всякими 7-сантиметровыми тараканами, тарантулами и опасными змеями, якобы встречающимися как на территориях египетских отелей, как и (о, ужас! :-O) в их номерах, а также медузами и морскими ежами в море, за всё время мы не встретили их ни разу.

Пляж и Красное море

Пляж мы выбирали заведомо песчаный, чтобы кораллы не мешали спокойному входу в воду (мы были наслышаны, что вход с кораллами без специальной обуви может приводить к порезам, а плавать в сланцах что-то не хотелось), и наш выбор был оправдан на все 100%. Дно оказалось довольно пологим, что облегчало плавный переход температуры нагретого солнцем тела к относительной прохладе моря, но при этом не мешало реализации желания поплавать – возле буйков глубина уже не позволяла стоять ногами на дне. Утром обычно бывали приливы, которые обнажали ещё метров пять дна, образуя несколько больших луж, в которых иногда возились дети, а уже к обеду море возвращалось. Морская вода оказалась очень солёной на вкус, солёнее чем везде, где я до этого с ней сталкивался (даже чем в Средиземном море), поэтому она хорошо держала, но зато бывало крайне неприятно, когда она попадала в глаза – нужно было сразу проморгаться или бежать промывать пресной водой из пляжного душа.

Панорама пляжа на Красном море
Панорама пляжа на Красном море

Вероятно, ограниченность купальной зоны, в том числе по глубине, а также высокая плотность морской воды обуславливали то, что тонули там купающиеся не часто – по крайне мере, стоявшая на пляже сторожевая вышка спасателей чаще всего пустовала. :-) Кроме вышки пляж был оборудован большими соломеннообразными зонтами на металлических каркасах, образующими тень, достаточную для укрытия всех желающих на пляже быть, но не загорать. Каждому отдыхающему полагался шезлонг – они стояли в изобилии прямо на пляже, а вот матрасы для них и большие пляжные полотенца приходилось приносить каждый раз, причём полотенца выдавались под запись один раз и до конца пребывания, а матрасы брались бесконтрольно каждый день, но вечером персонал их упорно стаскивал с шезлонгов и складывал под навес.

Панорама пляжа на Красном море
Панорама пляжа на Красном море

Вообще, пляж был удивительно чистым даже несмотря на то, что при нём имелся «бар», где мы могли заказывать прохладительные напитки (преимущественно лимонады или чай с лаймом), и среди отдыхающих было много наших соотечественников, нечасто блещущих культурным уровнем :-(, тем более в условиях «никто из близких не видит» и «немного бесплатного алкоголя». Трудолюбивые египтяне «утюжили» пляж регулярно, а по утрам это было заметней всего в виде следов на песке от чего-то похожего на грабли.

Мы сидим на кромке Красного моря
Мы сидим на кромке Красного моря

Кроме спасательной вышки и «бара» на пляже имелся навес для регулярной (раза два-три в день) зарядки под музыку и с инструктором (кем-то из так называемой «команды аниматоров»), а также для периодических мастер-классов по танцу живота (уж в чём, а в этом египтяне смыслят!:-), которые были весьма популярны среди девушек на пляже.

Мы играем в пляжный волейбол Пляжный чемпионат по дротикам
Мы играем в пляжный волейбол Пляжный чемпионат по дротикам

Лично же меня больше радовало наличие на пляже волейбольной площадки – всё-таки из командных видов спорта, тем более на пляже, волейбол мой самый любимый. Хотя команды всегда получались интернациональными (русские, украинцы, поляки, немцы, египтяне, кто-то ещё), особых проблем с пониманием при игре не возникало – всего-то нужно было знать несколько основных слов-терминов (обычно по-английски), и спорт становился универсальным языком, объединявшим и состязательно противопоставлявшим вечных друзей-врагов, москалей и хохлов, русских и поляков, русских и немцев. И мне очень это нравилось! :-)

Наконец, на пляже находился так называемый «аквацентр» – центр водных развлечений. Бегло познакомившись с их прейскурантом и состоянием инвентаря, мы решили остановиться только на небольшом (без обеда) круизе к коралловым рифам с возможностью поплавать там в ластах и маске (всё-таки это гораздо менее опасно, чем погружение на глубину с аквалангом), всего за $5/чел. Катер, на котором мы отправлялись вместе с ещё одним русским (украинским?) парнем и двумя польками (мамой и дочкой), имела в своём днище «окно», якобы для созерцания коралловых рифов и их обитателей, но на самом деле оно едва ли служило своему предназначению, потому как днище катера оказывалось на недостаточной для этого глубине. Ещё быстрее, чем от разглядывания через это «окно», мы отказались от попытки сфотографировать в нём хоть что-то – стекло мешало фотоаппарату сфокусироваться и бликовало.

Морская прогулка к рифам
Морская прогулка к рифам

Впервые коралловые рифы мы увидели в виде больших тёмных цилиндров под водой. И хотя данная «безакваланговая» экскурсия предусматривала возможность погружения в море максимум на 4-метровую глубину, а вода Красного моря очень прозрачна, глядя из катера под воду, мы мало что могли разглядеть. Настоящие красоты подводного мира («прямо как у Жак-Ива Кусто») открылись нам только тогда, когда мы надели ласты и маску, смогли погрузиться и подплыть к рифам на глубине.

Я выныриваю из воды
Я выныриваю из воды

Хотя «капитан» нашего катера, египтянин, всё время на ломаном английском и жестами предупреждал нас об опасности приближения к рифам (для новичков многие представители красноморской флоры и фауны действительно могут быть опасны), мне удалось разглядеть, что представляют собой коралловые рифы вблизи – заросшие (или наросшие) глыбы, не столь яркие и разноцветные, как это могло представляться. Однако это с лихвой компенсировалось рыбёшками всевозможных форм, размеров и невероятно ярких цветов! Жаль, что мой фотоаппарат нельзя было взять с собой под воду!..

Аквапарк и другие водные развлечения

О том, что в Хургаде есть как минимум один аквапарк, я знал заранее, и это сыграло свою роль при выборе этого города в качестве места нашего отдыха. Гуляя по городу, один аквапарк мы нашли – на территории одного из отелей (не то отель, не то сам аквапарк назывался «Синдбад»), но, насколько мы могли видеть из-за забора, он был не очень впечатляющим. Поэтому на карте Хургады (подаренной нам в пункте проката велосипедов) мы нашли другой – кажется тот самый, новый, о котором я читал ещё перед поездкой, с оптимистичным названием «Титаник». Прикинув, что, судя по карте, до него не так уж и далеко, и имея опыт подобных пеших прогулок, на следующее утро мы решили в него отправиться… пешком.

Карта Хургады (фрагмент)
Карта Хургады (фрагмент)

Утром, пока ещё не было жарко, мы неспешно шли и шли себе по главным улицам Хургады, шли и шли… пока после очередного поворота не начали понимать, что припекать уже начинает, а карта была нарисована непропорционально, и когда мы думали, что уже почти пришли, открывшийся нам за поворотом вид ничего хорошего не предвещал… И тогда мы решили не доводить себя до изнеможения дальнейшей пешей прогулкой и просто поймать маршрутное такси.

Как я уже писал выше, стоимость автобусов и маршруток для местных и для приезжих туристов отличается существенно, и впервые мы с этим столкнулись как раз при попытке доехать до аквапарка. При себе египетских фунтов у нас не было – только американские доллары, и мы были вынуждены предложить остановленной маршрутке с водителем-египтянином аж целых “$1 for 2”, на что он тут же согласился. Однако при подъезде уже к аквапарку он стал, по сути, на ломаном английском вымогать с нас $2, утверждая, что именно так с самого начала и было уговорено. Отдав ему эти несчастные $2, мы отправились на встречу нашим акваприключениям.

Наши первые аквагорки Вид на аквапарк с одной из горок Ещё несколько спиральных горок
Наши первые аквагорки Вид на аквапарк с одной из горок Ещё несколько спиральных горок

Всего за $20 с носа мы попали на территорию нового аквапарка «Титаник», что при одноимённом отеле (эх, повезло же его обитателям!.. правда, судя по карте, море у них неблизко). И всё наше путешествие сюда с лихвой окупилось!.. До этого я был только в одном аквапарке, в Анапе, и этот по сравнению с ним был значительно более продвинутым! Число горок было не менее 12, и среди них были такие, которые я не просто видел впервые – они были экстремальными! Например, «отвесная стена» или «унитаз». Прокатиться мы успели на всех горках до единой, и на некоторых по несколько раз. Эмоций – море (нет, правильнее сказать не «море», а «аквапарк»)!

Горка «отвесная стена» Экстрим-горка «камикадзе»
Горка «отвесная стена» Экстрим-горка «камикадзе»

Хотя несколько неприятным моментом была наглость посетителей-немцев (вот уж не ожидал этого от представителей этой «очень правильной нации») и порой большие очереди на некоторых особо популярных горках (к счастью, они очень быстро продвигались), всё остальное с лихвой это компенсировало, включая очень доброжелательной отношение персонала («операторы горок» с надписями на спине “life guard” удивительно точно угадывали национальность «отправляющихся», на соответствующем языке подбадривая) и отсутствие беспокойства относительно личных вещей, оставленных на шезлонгах (никакими камерами хранения мы не пользовались, как и большинство). Спустя примерно часа три мы мокрые и счастливые отправились обратно в свой отель, на маршрутке за те же $2.

Водное поло

Другим запомнившемся мне водным развлечением смело можно назвать водное поло в большом бассейне отеля – в этот вид спорта я играл впервые. Хотя Юля тоже играла, постфактум она назвала это «преимущественно мужским видом спорта» – ей иногда доставалось. Но в целом игра была не агрессивной и удивительно гармоничной с учётом интернационального состава (русские, украинцы, немцы, египтяне) и странного смешения языков на базе английского.

Мы играем в водное поло
Мы играем в водное поло

Хотя мы и проигрывали, и выигрывали, атмосфера продолжала оставаться дружественной (после этого по-детски думаешь, зачем вообще люди воюют друг с другом, по-настоящему убивают?.. ведь можно просто поиграть в какую-нибудь спортивную игру).

Экскурсия в Каир к пирамидам и Сфинксу

Если честно, именно эта экскурсия, прежде всего к пирамидам, была лично для меня чуть ли не главной причиной моего страстного желания побывать в Египте. Ещё со школьных времён меня завораживала эта древнейшая архитектура на Земле, особенно с учётом множества версий её появления и существования множества загадок вокруг неё. Поэтому для меня было очень важно в первый же визит в Египет побывать там. Кстати, даже курорт (Хургаду, а не Шарм-эль-Шейх) мы выбирали в том числе исходя из близости к Каиру (ехать всего 6 часов на автобусе без огибания Красного моря и пересечения Суэцкого канала). И пусть это стало для нас единственной большой экскурсией (мы хотели ещё съездить в Луксор, но что-то не собрались), но она стоила того!..

Однажды обжегшись на стоимости экскурсий, купленных у отельного гида (в Турции), на этот раз я решил рискнуть и купить экскурсию в одном из уличных экскурсионных бюро. Им стало бюро с названием, которое я точно не могу сейчас вспомнить, но что-то вроде “Africa/African/Africana Tour/Tours”, что буквально в паре минут от нашего отеля по направлению к аквапарку. Наверное, именно близость к отелю и предопределила наш выбор, ибо в Хургаде много похожих экскурсионных бюро, и у меня нет оснований какому-то из них доверять меньше. В данном отеле всё было весьма обходительно, нас оперативно оформили, и меня даже не смутило то, что все деньги с нас взяли вперёд ($80 за двоих), выдав взамен экскурсионные билеты без каких-либо кассовых чеков (видимо, налоговая у них «мышей не ловит») и наказав явиться к офису бюро в районе полуночи выбранной даты.

Правда, оказалось, что «наказанием» за покупку экскурсии не у отельного гида стал отказ нам в сборе завтрака в дорогу (“lunch packet”), но мы особенно горевать по этому поводу не стали – купили в дорогу большую бутылку воды, приберегли кое-каких бутербродов с завтраков/обедов/ужинов в отеле, так что утром в дороге голодать не пришлось (а обед входил в стоимость экскурсии). В назначенный час мы были у офиса экскурсионного бюро, где кроме нас оказалась ещё одна семья (папа, мама и дочь) из Нижнего Новгорода, точнее, из соседнего с нами отеля. Мы с ними не то чтобы хорошо познакомились, но подбадривали друг друга в тёмной египетской ночи, потому как гид явно опаздывал…

Конечно, в голову мне лезли всякие дурацкие мысли, вспоминались предупреждения отельного гида, почему экскурсии надо покупать именно у него (1,5-2-кратное увеличение цены, якобы, было гарантией качества)… Но наш опоздавший гид всё-таки появился у офиса бюро, чем снял напряжение. Меня сразу смутило только то, что он не мог говорить по-русски и вообще был очень разговорчив. Долго звонил по мобильному и о чём-то там ругался, но в конце концов это закончилось тем, что минут через 10 к нам подъехал комфортабельный экскурсионный автобус, и мы, успокоенные, заняли свои места.

Гид, кстати, потом сменился. На того, который вёл наш автобус до самого Каира, вместе с двумя меняющимися водителями. Но и этот гид, хоть уже и говорил на ломаном русском, был не очень приветлив, что вообще меня огорчало, так как нам обещали профессионального гида, великолепно говорящего по-русски. Автобус какое-то время толпился на выезде из Хургады – как выяснилось позднее, там формировалась автоколонна из нескольких десятков автобусов, которую до Каира сопровождал полицейский патруль (в Египте уже много лет действует режим чрезвычайного положения, который никак не отменят, поэтому из соображений безопасности все автобусы на дальние расстояния сопровождаются полицией), но примерно в полпервого ночи мы всё-таки отправились в путь… большую часть которого, часов до шести утра мы сладко проспали.

Колонна автобусов в Каир
Колонна автобусов в Каир

На первой же утренней остановке нам удалось попить горячего кофе (сколько-то там долларов, ну да неважно) и сходить в туалет. Перекусив в автобусе своими припасами, мы начали потихоньку отходить ото сна и разглядывать окрестности… Лично мне запомнилось почему-то множество ветряных генераторов электроэнергии – не знаю, каков процент необходимой энергии «ненефтеносный» Египет получает именно таким образом, но подозреваю, что это весьма эффективно, равно как и использование солнечных батарей, в силу климатических особенностей. А так – пустыня, пустыня и ещё раз пустыня… Восход, правда, в пустыне красив. Вскоре мы уже въезжали в самый большой город Африки, 17-миллионный Каир…

В самом начале нашей поездки по Каиру у нас сменился гид – и новый, ставший нашим основным, наконец-то оказался тем самым, кого нам и обещали! Когда-то учившийся в Москве (не то в РУДН, не то в каком-то другом московском вузе) и от этого действительно великолепно говорящий по-русски, доброжелательно к русским относящийся («русские всегда нам помогали» – при этом под русскими подразумеваются, как и положено, все жители бывшего СССР, которые и ехали в нашем автобусе) и вообще дяденька общительный и с юмором (причём юмором «русским»), хотя, по его заверению, он настоящий египтянин и правоверный мусульманин (правда, жена у него, как и большинства современных жителей столицы, всего одна).

Наш гид в Каире
Наш гид в Каире

Именно этот гид с некоторой самоиронией (но иногда и с национальной гордостью) нам рассказал о Египте и его нынешней столице и вживую показал всё их противоречия: современный деловой центр Каира и ужасную хаотическую застройку на окраинах (когда жители без разрешения лепят дома из чего попало на расстоянии нескольких десятков сантиметров); высококлассную туристическую индустрию и нищету с бескультерием обывателей, выбрасывающих мусор прямо в Нил и его каналы; богатейшую историю древности, величие древнеегипетской цивилизации и малозаметность современных египтян; их пассионарность и национальную болезнь – ожирение, преимущественно от лени…

Великий Нил в центре Каира Один из замусоренных каналов Нила
Великий Нил в центре Каира Один из замусоренных каналов Нила

Всё это мы слушали в автобусе на пути к Египетскому национальному музею (а также во время последующих «перегонов» между достопримечательностями) – пожалуй, главному музею Египта, прежде всего его древней истории, сохранившему всё то богатство, которое не успели растащить по миру иностранные археологи и просто расхитители гробниц (преимущественно англичане, французы и американцы). Хотя, когда мы уже ходили по нему, я был поражён, как им вообще что-то удалось что-то сохранить, с учётом того, что в музее не чувствуется ни кондиционирования воздуха, ни аппаратуры климат-контроля, ни даже банальных стёкол, которые могли бы защитить многие экспонаты от лапания туристическими руками…

Египетский национальный музей
Египетский национальный музей

Вход в сам музей был для нас бесплатным, точнее, он был включён в стоимость экскурсии, и в самом музее было столько залов и экспонатов, что не все удавалось рассмотреть в отведённое время достаточно подробно, ни с гидом, ни после, в свободную прогулку. Однако нам ещё было предложено за отдельную (и небольшую) плату посетить комнату-хранилище самых известных мумий – этого мы не сделали, во-первых, потому что там образовалась большая очередь из желающих (мы бы просто не успели на автобус), а во-вторых, я уже видел мумии (в том же Эрмитаже), чтобы представлять, насколько малоэстетическое это зрелище.

Я у пруда во дворе музея
Я у пруда во дворе музея

Во время сбора во дворе музея нам рассказали, что там стоит памятник, и, кажется, даже захоронен «самый честный в мире археолог» – не помню его имя, но, кажется, он был французом, а главное – человеком, который, сделав ряд археологических находок, отказался вывозить их в свою страну, а решил оставить всё здесь, Египте, за что он, собственно, совершенно справедливо почитаем и уважаем. Время пролетело незаметно, и нам было пора отправляться дальше…

Дальше была не то фабрика по производству папируса (при Каирском институте папируса), но то обед. :-) Ну, допустим, сначала была фабрика. Где, конечно же, производили самый настоящий папирус, а «не какой-то там банановый». Трюк, конечно, откровенно рекламный, но причастность фабрики к институту с серьёзным названием и наглядная демонстрация нам того, из чего и как делается настоящий папирус, соблазнили меня-таки на памятную покупку – не очень дорогого папируса с изображением одного из символов древнего Египта, жука-скарабея, с моим именем на древнеегипетском языке. :-)

Производство настоящего папируса
Производство настоящего папируса

Затем был, вроде как, обед, также включённый в стоимость экскурсии, но при этом достаточно вкусный и сытный. Правда, как и полагается в подобных случаях, напитки в обед нужно было приобретать за отдельную плату (есть у турагентств и турбюро такой странный способ «разведения на жажду»), но мы как-то обошлись сочными фруктами и водой, которую везли в автобусе. Запомнился там, рядом с кафе, эпизод, который с самим обедом был никак не связан – один египтянин начал нас на ломаном русском уверять, что он работает на местной фабрике серебра и предлагал купить у него какие-то серебряные украшения; при этом, как и полагается, он начал с не очень низкой цены, но сам же в запале сторговал нам её не то в пять, не то в десять раз :-); впрочем, ему так и не удалось нас уговорить, хотя он очень старался, эмоционально что-то объяснял, прыгал, пытался продемонстрировать подлинность серебра…

И вот, наконец, мы отправились к ним, к пирамидам! Как мы уже писали выше, приставучесть египтян и их желание нас обжулить при осмотре пирамид нам очень сильно мешала, но, во-первых, перед выходом из автобуса наш доброжелательный гид хорошо проинструктировал нас обо всех «подводных камнях» (что, однако, не уберегло меня на самом выхода от попытки одного ушлого египтянина почти сорвать с меня мою шапку-«арафатку» и попытаться мне её «повязать правильно»), а во-вторых, величие пирамид поразило меня настолько, что я почти перестал замечать вокруг что-либо другое. Пусть меня осудят все учёные мужи, придерживающиеся теории строительства пирамид рабами-египтянами, но что-то здесь нечисто!.. Когда видишь эти пирамиды, начинаешь осознавать, насколько это невероятные строения, чтобы быть легко построенными именно так… если уже современная нам строительная техника не может этого построить…

Где-то на фоне пирамиды Хеопса затерялась Юля…
Где-то на фоне пирамиды Хеопса затерялась Юля…

Небольшое отступление: раньше я посмеивался над американцами и европейцами, гордящимися своими историческими памятниками с возрастом в несколько веков, ибо наши храмы земли Владимирской намного древнее… Потом, когда я съездил в Турцию и посмотрел там на древнегреческие и древнеримские памятники архитектуры, я понял, что даже древнерусские храмы – это «дети» по сравнению с ними. Теперь же, побывав в Египте и увидев памятники архитектуры возрастом в четыре тысячи лет, я понял, что есть вещи ещё более древние… И это продолжает поражать моё воображение!.. Такими ли уж «древними», в смысле, «неразвитыми» можем мы считать наших предков и их технологии?.. Не мним ли мы лишнего о себе и о своих достижениях?..

Пирамида Хефрена без украденной штукатурки Бедуин, потом просивший денег за фото
Пирамида Хефрена без украденной штукатурки Бедуин, потом просивший денег за фото

Вход на территорию пирамид для нас, опять же, был бесплатным (включённым в стоимость экскурсии), а вот за отдельную (и, на этот раз, немаленькую) плату мы могли попасть внутрь самой большой пирамиды – пирамиды Хеопса и насладиться там ползанием по внутренним коридорам. Большинство из нас, однако, воспользовалось советом гида и посетило одну из маленьких пирамид по соседству (в таких обычно хоронили жён фараонов) – совершенно бесплатно. Побывавшие и там, и в пирамиде Хеопса подтвердили, что принципиальных отличий нет – всё так же прохладно, мрачно и неудобно передвигаться. В общем, ничего приятного в том, чтобы быть мумией или просто живьём захороненным с ней, нет, равно как и заниматься расхищением гробниц.

Я внутри малой пирамиды Разрушенные пирамиды челяди Юля у совсем маленькой пирамиды
Я внутри малой пирамиды Разрушенные пирамиды челяди Юля у совсем маленькой пирамиды

Основные пирамиды, которые мы осмотрели в ходе этой каирской экскурсии, на самом деле относятся не к Каиру, а к городу Гиза, как и сфинкс. Больших пирамид там три: дедушки Хеопса, сына Хефрена и внука Микерина. После того, как мы более-менее осмотрели их вблизи, мы сели в автобус и отправились на чуть удалённую смотровую площадку, чтобы иметь возможность сделать панорамные фото всего комплекса пирамид. После этого мы отправили на парфюмерную фабрику (ещё один рекламный заезд).

Парфюмерная фабрика, как нам объяснили, принадлежит той арабской семье, откуда происходит Доди аль Файед, погибший вместе с принцессой Дианой. Парфюмерное производство ориентировано на полуфабрикаты (эфирные масла и другие формы передачи ароматов), которые оптом поставляются ведущим производителям конечной парфюмерии. Нам была наглядно продемонстрирована сила их ароматов (на запястье и другие части тела нам наносили по капле) за счёт высокой концентрации. Однако практически никто не решился сделать покупку (а они, конечно же, пытались склонить нас именно к этому), потому как масла-концентраты оказались довольно дорогими, а предлагались только в бутылках большого объёма.

И вот, наконец, мы покинули «обитель запахов» и отправились к Сфинксу, мимо которого мы так или иначе уже проезжали несколько раз. Вход, опять же был для нас бесплатным (приятно, когда «всё включено»:-), но далеко нам пройти не удалось: побродив по галереям бальзамирования и погребения, мы вышли на одну из боковых «стен», с которой и созерцали эту гигантскую «кошку», часть которой была заставлена реставрационными лесами. Потрогать Сфинкса или тем более залезть на него (как это вышло у меня с пирамидами) не представлялось возможным. И тем не менее, это также поражало моё воображение, хотя тут я понимал, что вытесать такую статую из скалы несколько проще, чем натаскать тысячи правильных каменных блоков и идеально составить их в высоченную пирамиду (та же пирамида Хеопса имеет высоту 137,2 м, тогда как Сфинкс – всего 20 м). И какому идиоту пришло в своё время в голову палить из пушки по этому чуду (у которого до сих пор повреждён нос)?..

Утомлённый солнцем Египта
Утомлённый солнцем Египта

А тем временем жара уже была максимальной (напоминаю, что это был конец июля, да и время суток где-то за полдень), и хотя благодаря сухости климата она переносилась легче, тем аналогичная температура в средней полосе России, всё-таки все мы успели подустать… Вскоре все уже собрались у автобуса, и мы потихоньку двинулись в обратный путь…

Вместо заключения

Последний закат в Египте

В целом мы остались очень довольны соотношением цена/качество отдыха. Выбор турагентства был ещё раз подтверждён как правильный, выбор туроператора был признан тоже верным, отелем мы остались довольны. Несколько неудобен был перелёт на Ил-86, хотя чего мы хотели от эконом-класса?.. Зато гарантированная безопасность – всё-таки один из самых надёжных авиалайнеров в мире. Египет в целом встретил дружелюбно, даже несмотря на приставучесть некоторых представителей местного населения (думаю, в будущем к ней можно будет приспособиться) и желание нас надуть (опыт – наше спасение). Красное море было ласковым, чистым и очень красивым, особенно в части своих подводных обитателей. Пирамиды и Сфинкс поразили воображение. Самое главное – это желание однажды приехать в Египет ещё раз! :-)

20.11.2007 16:09:48 Екатерина (IP) Цитата #1
Привет! Очень интересно. я как человек побывавший в Египте(отдыхала в Шарме), не со всем согласна, например с отношением к русским, на самом деле, там где я отдыхала, отношение к русским оценивалось исключительно по количеству оставляемых чаевых, и согласна с тем что предлагают купить невесту или спутницу, но не зависимо от того кем она приходится своему спутнику:-) например моему мужчине предложили сначала 150 верблюдов потом двести,думаю что в шутку конечно, тк мужчина у меня очень грозного вида:-))))И кстати, на счет пирамид, нам сказала наш гид, что пирамида, которую ты назвал Пирамидой Хефрена, называется пирамида Хефрита:-) (сын Хеопса) вот:-))))
21.11.2007 21:08:52 Дмитрий Петряев (IP) Цитата #2
Стас, большое тебе спасибо за статью, – было очень интересно. Буквально в этом году побывал в Шарме. И, кстати, летел на таком же самолете и той же компании, как и ты….. Я думаю все таки они добавили 2-3 ряда в самолет для большего заработка :-) лететь просто не возможно :-C
На этот НГ собираюсь в Шарм. Интересно как там встречают НГ. А если объективно сравнивать, что лучше – Турция или Египет, то я отвечу однозначно – Турция (Кемер).
Добавьте свой комментарий или войдите, чтобы подписаться/отписаться.
Имя: OpenId
Результат операции:
Предпросмотр
Загрузка…